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Sinusite nell’adulto: sintomi, diagnosi e terapie

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La sinusite è un’infiammazione dei seni paranasali che colpisce milioni di adulti ogni anno. Può variare da lieve a grave, influenzando significativamente la qualità della vita. Questo articolo esamina i sintomi, le modalità di diagnosi e le opzioni terapeutiche per la sinusite negli adulti.  

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Cosa sono i Seni Paranasali?

I seni paranasali sono cavità piene d’aria situate all’interno delle ossa del cranio e del volto, rivestite da mucosa. Sono classificati in quattro gruppi principali:

  • i seni maxillari, situati sotto gli occhi;
  • i seni etmoidali, tra gli occhi;
  • i seni sfenoidali, dietro gli occhi;
  • e i seni frontali, sopra gli occhi.

Queste cavità sono collegate alle vie aeree nasali attraverso i loro osti naturali, e hanno diverse funzioni, tra cui :

  • umidificare e riscaldare l’aria inspirata,
  • ridurre il peso del cranio,
  • migliorare la risonanza della voce.

Ogni seno ha un’apertura che consente il drenaggio del muco e l’equalizzazione della pressione dell’aria, essenziale per la loro funzione corretta.  

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Sintomi della Sinusite nell’Adulto

I sintomi della sinusite possono variare da persona a persona, ma i più comuni includono:

  • Congestione Nasale: Difficoltà respiratoria a causa del gonfiore delle mucose nasali.
  • Dolore e Pressione Facciale: Sensazione di pressione o dolore intorno a naso, occhi o guance.
  • Secrezione Nasale: produzione abbondante di muco, che può essere chiaro, giallo, verde o persino purulento.
  • Riduzione dell’Olfatto e del Gusto: La congestione nasale può ridurre queste sensazioni.
  • Cefalea: Spesso collegata alla pressione nei seni paranasali.
  • Tosse o Gola Irritata: Causate dal drenaggio del muco nella gola.
  • Affaticamento: Un sintomo meno noto, ma comune nella sinusite.

I sintomi durano da qualche giorno fino a 3-4 settimane.  

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I Meccanismi che Innescano la Sinusite

La sinusite può essere innescata da vari fattori.

  • Infezioni virali, come il comune raffreddore, sono tra le cause più comuni.
  • Infezioni batteriche o fungine possono anche causare sinusite, specialmente in individui con sistemi immunitari compromessi.
  • Allergie, come la febbre da fieno, possono provocare infiammazione e ostruzione dei seni.
  • Fattori ambientali, come l’inquinamento e il fumo di sigaretta, possono irritare e infiammare i seni.
  • In alcuni casi, problemi strutturali, come deviazioni del setto nasale, possono ostacolare il drenaggio dei seni e portare a episodi ricorrenti di sinusite.

Secondo recenti studi epidemiologici, una percentuale significativa di adulti soffre di sinusite ogni anno, con un impatto notevole sulla qualità della vita e sulla produttività.  

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sinusite-adulto-diagnosi

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Quando si Parla di Sinusite Cronica?

Le forme che durano dalle 4 settimane ai 3 mesi si definiscono subacute, mentre oltre i 3 mesi si parla di sinusite cronica. Questa condizione può essere particolarmente debilitante, influenzando notevolmente la vita quotidiana. La sinusite cronica può derivare da infezioni ricorrenti, problemi strutturali persistenti o reazioni allergiche continue.
La terapia è sostanzialmente endonasale, con irrigazioni quotidiane e steroidi topici. Gli antibiotici e i cortisonici sistemici sono impiegati solo in casi selezionati.
Le sinusiti croniche vengono più spesso indagate anche con esami radiologici (TC massiccio facciale), soprattutto quando la risposta alla terapia è scarsa e si prende quindi in considerazione l’approccio chirurgico.  

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Diagnosi

La diagnosi di sinusite negli adulti di solito inizia con una valutazione clinica dettagliata, seguita da:

  • Anamnesi: valutazione della storia clinica del paziente.
  • Endoscopia Nasale: Uno strumento sottile e flessibile con una telecamera viene inserito nel naso per esplorare le prime vie aeree.
  • Imaging: La Tomografia Computerizzata (TC) è spesso utilizzata per fornire immagini dettagliate dei seni paranasali.
  • Test Allergologici: Se si sospetta la presenza di una rinite allergica.
  • Tampone Nasale: Utilizzati per identificare agenti patogeni in casi di sinusite cronica o ricorrente.

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sinusite-adulto-trattamento

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Terapie per la Sinusite nell’Adulto

Il trattamento della sinusite varia in base alla gravità e alla causa sottostante:

Trattamenti Conservativi

  • Decongestionanti Nasali: Riducono il gonfiore delle mucose.
  • Corticosteroidi Nasali: Riducono l’infiammazione e aiutano a respirare meglio.
  • Spray Salini Nasali: Mantengono umide le cavità nasali e aiutano a rimuovere il muco.
  • Antistaminici: Utili in caso di sinusite allergica.

Antibiotici

  • Antibiotici: Prescritti in caso di sinusite batterica, dopo una valutazione medica approfondita.

Terapie Avanzate

  • Chirurgia: la chirurgia endoscopica dei seni paranasali può essere necessaria per rimuovere ostruzioni fisiche o correggere difetti anatomici.
  • Immunoterapia specifica: indicata in casi selezionati di sinusiti ricorrenti associati a rinite allergica.

Prevenzione e Gestione a Lungo Termine

Prevenire le ricadute è fondamentale nella gestione della sinusite. Alcuni consigli utili includono:

  • Mantenere una Buona Igiene Nasale: Lavaggi nasali regolari con soluzione salina.
  • Evitare Fattori Scatenanti: Come allergeni, inquinanti e fumo di sigaretta.
  • Gestire le Allergie: Seguire un piano di trattamento prescritto per le allergie.
  • Umidificare l’Ambiente: L’aria umida può aiutare a ridurre la congestione nasale.
  • Sana Alimentazione e Stile di Vita: Mantenere un sistema immunitario forte.

a cura di

Dott. Riccardo Lenzi

Otorinolaringoiatra presso CMP

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